El poder de los trabajadores públicos

Créditos de fotos: de izquierda a derecha: Mujer cartero (U.S. Postal Service); Empleada de hospital (U.S. Department of Veterans Affairs); Conductora de autobús (Jason McHuff / Flickr); Bibliotecaria (Ike Dodson / CDCR); Maestra (USDA.gov); Controladora de tráfico aéreo (BreakingTravelNews / Flickr).
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El día de Año Nuevo de 2019, el gobierno federal estaba tratando al 40 por ciento de sus empleados como sirvientes por contrato, obligándolos a trabajar sin paga. Pero luego los revisores de aeropuertos avisaron por teléfono que estaban enfermos y los controladores de tráfico aéreo no se presentaron a trabajar, y los aeropuertos más importantes, como La Guardia de Nueva York, de hecho se cerraron. Eso es lo que fue necesario para poner fin al alardeo político y al cierre del gobierno.

La solidaridad de otros trabajadores marcó la gran diferencia. El Dr. Cairo D’Almeida, presidente de la Federación Americana de Empleados del Gobierno Local 1121, el que representa a los funcionarios de la Administración de Seguridad del Transporte (TSA) en Washington y Alaska, describió el apoyo recibido. “Cuando salí a buscar ayuda para los funcionarios de la TSA, recibimos más de 2,000 tarjetas de regalo de diversas cantidades de pasajeros, sindicatos, iglesias y otros. Realmente ayudó a aliviar la tensión en nuestros miembros “.

Los bravucones políticos. El gobierno de los EE. UU. no quiere una fuerza laboral con iniciativa. Por eso, ha impuesto innumerables restricciones al derecho de sus trabajadores a organizarse y a hacer huelga. La Ley Hatch prohíbe las huelgas de los empleados federales. Muchos estados tienen leyes que prohíben las huelgas de cualquier trabajador público y que limitan severamente sus derechos de negociación colectiva. La decisión de la Corte Suprema de Janus v. AFSCME del año pasado se centró en los sindicatos del sector público de todo el país, haciendo mucho más difícil cobrar las cuotas. Todo para debilitar el poder de los trabajadores públicos sindicalizados.

Pero las camisas de fuerza legales y los ataques políticos han tenido el efecto contrario. Los trabajadores del gobierno están demostrando que tienen mucho más poder del que sus jefes quieren admitir.

Una fuerza de trabajo en llamas. Cada semana aparecen nuevas noticias de los trabajadores públicos que se unen a las líneas de piquetes en todo Estados Unidos. Los maestros tomaron la iniciativa el año pasado en Virginia Occidental. Luego, las huelgas se extendieron desde Los Ángeles y Denver hasta Oakland y muchas ciudades intermedias.

Los educadores llevaron sus interrupciones de trabajo mucho más allá de las demandas por un pago bien merecido y por aumentos de beneficios. Centraron su lucha en torno a la educación de calidad para sus estudiantes. Con filas compuestas en gran parte por mujeres, personas de color e inmigrantes, estos sindicatos se basan en la profunda conexión de sus miembros con sus comunidades en apuros. Saben lo que necesitan los estudiantes y sus familias.

Las demandas centrales de la huelga de maestros de Los Ángeles fueron clases más pequeñas, enfermeras, consejeros y bibliotecarios en todas las escuelas, y un límite para las escuelas particulares subvencionadas (charter schools) que absorben recursos de las escuelas públicas. El plantón de seis días obtuvo un tremendo apoyo público porque los maestros dejaron en claro que estaban luchando por escuelas y servicios públicos de calidad para todos los jóvenes. En algunos piquetes, los maestros, los padres y las comunidades aledañas superaron en número a los maestros.

Las calles de los Estados Unidos pronto se llenaron de otros proveedores de servicios públicos en huelga. En el Centro Médico de la Universidad de Vermont, 1,800 enfermeras y personal técnico se declararon en huelga en julio de 2018. Exigían $ 15 por hora para el personal no sindicalizado del centro. Cuando marcharon al centro para manifestarse, los comensales a lo largo de la ruta se levantaron y aplaudieron.

Un legado de huelgas para vidas mejores. No debería sorprender que tantos trabajadores del gobierno (ciudad, condado, estado, federal, distrito escolar) estén en huelga, hayan estado en huelga o hayan organizado acciones laborales en todo el país. Se inspiran en la historia militante de las batallas de los sindicatos de empleados públicos para existir y crecer. Una oleada masiva de huelgas de trabajadores públicos barrió el país en los años sesenta y setenta. En su apogeo en 1970, había una huelga del sector público en algún lugar de la nación cada 36 horas. Cada una de estas huelgas tenía algo en común: eran ilegales.

Los sindicatos en huelga podrían desafiar las medidas cautelares y otras sanciones legales debido al apoyo crucial de los más numerosos sindicatos del sector privado. La gente de la comunidad también se involucró. Los trabajadores públicos realizaron huelgas para mejorar la atención médica, la educación y los servicios sociales que las comunidades de clase trabajadora necesitaban para sobrevivir.

La conexión fundamental para las luchas de los trabajadores fue el estrecho vínculo entre los sindicatos públicos en crecimiento y la lucha por la libertad de los negros. El ejemplo más famoso es la huelga de los trabajadores de saneamiento de Memphis en 1968 para obtener el reconocimiento de su sindicato, la Federación Estadounidense de Empleados del Condado y Municipios del Estado (AFSCME). El alcalde segregacionista de la ciudad prometió nunca reconocer a los sindicalistas negros. Entonces, los activistas locales de derechos civiles, junto con Martin Luther King Jr., se unieron a esta heroica batalla.

Los letreros de los piquetes de los decididos huelguistas decían: “Soy hombre”. Combinaron la poderosa lucha por los derechos civiles con la simple premisa de que, como afirmó King, “Todo el trabajo tiene dignidad”. Después de Memphis, los trabajadores negros continuaron organizando los sindicatos locales de AFSCME y AFSCME fue impulsado para convertirse en un sindicato nacional con más de un millón de miembros.

Los huelguistas de esa época tenían un dicho: “No hay huelga ilegal, solo la que no tuvo éxito”. Esta broma hizo eco a principios de 2018 cuando los maestros de Virginia Occidental hicieron huelgas en todos los 55 condados del estado durante nueve días y obtuvieron grandes aumentos salariales. También había una ley que prohibía esa huelga, pero debido al enorme apoyo de los otros apalaches, no importó. Un año después, la legislatura de Virginia Occidental estaba a punto de aprobar una ley que aumentaba el número de escuelas particulares subvencionadas y la privatización. Los maestros de todo el estado se ausentaron, y después de un día el proyecto de ley fue desechado.

Una visión radical. Durante el cierre, los trabajadores públicos mostraron que pueden detener al gobierno. La historia ha demostrado que pueden ejercer su poder para obtener justicia. Ellos proporcionan servicios esenciales y hacen funcionar al gobierno. No es impensable que pudieran controlarlo y administrarlo según los intereses de todos los trabajadores.

En muchos sindicatos, especialmente los que representan a maestros, socialistas y militantes han formado consejos militantes. Si estos sindicalistas de mentalidad radical colaboraran a nivel nacional y con los demás sindicatos, podrían llevar a los trabajadores públicos a utilizar su poder para dirigir el propio sistema de ganancias.

¡Ahora, eso sí que es sindicalismo para nuestros tiempos!

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