Redadas de ICE contra sindicatos

Guerra contra inmigrantes es guerra contra trabajadores

Un funcionario de ICE inspecciona la larga fila de trabajadores detenidos en una planta de procesamiento de pollo en Jackson, Mississippi.  Protestas públicas por los niños detenidos consiguieron la liberación de 300 personas que los cuidan. FOTO: DHS/ICE
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La despiadada crueldad del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés) se hizo evidente cuando la agencia aprehendió a 680 trabajadores inmigrantes en siete plantas procesadoras de pollos en Mississippi el 7 de agosto. Las redadas, posiblemente las más grandes jamás vistas, crearon caos para las familias el primer día del año escolar, con el objetivo obvio de causar terror. Las estaciones de noticias filmaron a niños como Magdalena sollozando, “¡Necesito a mi papá! ¡No es un criminal!” La emboscada se dio solo cuatro días después del tiroteo masivo en El Paso, Texas, contra los” mexicanos “, en el que un nacionalista blanco mató a 22 personas.

Las compañías que contrataron a los inmigrantes indocumentados lo hicieron porque su trabajo era muy necesario. Muchas de las personas arrestadas han vivido en sus comunidades durante décadas. Entonces, ¿por qué fueron atacados ahora? Porque estaban luchando por sus derechos como trabajadores.

Castigo por organizarse. No es coincidencia que estén sindicalizadas dos de las plantas saqueadas, en las cuales los empleados pertenecen al Sindicato de Trabajadores Comerciales y de Alimentos Unidos (UFCW), Local 1529.

UFCW es el sindicato privado más grande del país. Mississippi es un estado denominado con “derecho al trabajo”, donde la membresía sindical es opcional incluso para los empleados protegidos por acuerdos de negociación colectiva. Esto hace que la organización sindical sea más difícil. Solo el 5.1 por ciento de los trabajadores en el estado pertenecían a sindicatos en 2018.

Las redadas también tenían la intención de enviar un mensaje amenazante a los trabajadores que se organizaban contra el abuso racista y sexista en el trabajo. Hace poco más de un año, los empleados y empleadas latinas de la planta sindicalizada en Morton ganaron un acuerdo de $ 3.75 millones con Koch Foods (no relacionado con los hermanos Koch, conocidos por financiar la extrema derecha). Estos trabajadores habían luchado durante ocho años contra el acoso sexual, la discriminación basada en la raza y el origen nacional, y las represalias contra quienes presentaban denuncias. La demanda fue presentada por la Comisión Federal de Igualdad de Oportunidades de Empleo.

Cuando se expresó indignación debido al momento en que ocurrieron las redadas, dado que sucedieron justo después de la masacre de El Paso, los funcionarios respondieron que habían sido planificadas durante más de un año. Si esto es cierto, entonces el comienzo de la “investigación criminal” coincide con el momento en que los empleados de Koch obtuvieron su victoria.

En 2016, Koch Foods también pagó miles de dólares en multas a la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) por violaciones de seguridad que lesionaron gravemente a sus trabajadores.

Además, el Departamento de Agricultura de EE. UU. investigó a la compañía entre 2010 y 2017 por quejas en el sentido de que estaba usando su poder mercantil para provocar que los negocios de los agricultores negros fracasaran.

Otra de las empresas cuyos sitios fueron afectados es Peco Foods. En 2012, resolvió una queja de los empleados por horas extras obligatorias y no remuneradas. Desde que OSHA la multó en 2015 por prácticas peligrosas, la agencia la ha investigado cinco veces más.

En junio de 2018, se efectuaron redadas en tres plantas empacadoras de carne Fresh Mark en Ohio, también representadas por UFCW. OSHA había mencionado a una de las plantas la semana anterior por violaciones de seguridad que provocaron la muerte de un trabajador latino. Es notable que las corporaciones rara vez sean castigadas con sanciones como resultado de estos escándalos. Hasta ahora, los negocios de Mississippi no enfrentan cargos. Solo los trabajadores sufren.

El gran ataque de este año contra los trabajadores de Mississippi es la última de una larga serie de operaciones antiinmigrantes que están destinadas a sembrar el miedo y a desalentar las luchas por la justicia y que se están intensificando con el tiempo. Como expresó Sarah Tucker, asistente ejecutiva del secretario tesorero del Consejo Laboral del Estado de Washington, “los empleadores están usando como armas … las redadas de ICE contra los empleados que se defienden a sí mismos y a sus derechos como trabajadores en este país”.

Una parte integral de la clase trabajadora de EE. UU. Junto con el aumento de redadas y deportaciones, las protecciones laborales para los trabajadores nacidos en el extranjero se están erosionando año tras año, al igual que para todos los trabajadores de EE. UU.

Por ejemplo, recientemente se hicieron cambios a dos programas de visas establecidos para proteger a los trabajadores inmigrantes de la explotación. Las visas U son para inmigrantes que sufren agresión sexual, violencia doméstica o abuso mental o físico, incluso en el trabajo. Las visas T son para quienes denuncian casos de explotación laboral. Estos programas han protegido a las personas de la deportación mientras se investigan sus quejas, con la posibilidad de que se les otorgue la residencia permanente a los solicitantes.

En julio, el gobierno informó que las solicitudes de estas visas ya no serían procesadas por el Departamento de Trabajo, sino que serían transferidas directamente a la policía o ICE para determinar si se ha cometido un delito. Y los solicitantes pueden ser deportados de inmediato.

La administración de Trump también está tratando de descertificar a la Asociación Nacional de Jueces de Inmigración, la cual ha condenado los intentos del presidente de acelerar los casos de deportación y limitar la autoridad de los tribunales.

Trump y sus hermanos de la clase dominante, del pasado y de hoy, obtienen múltiples beneficios de la opresión específica de los inmigrantes. En el área de la simple extracción de dinero, la súper explotación de los recién llegados significa que pueden mantener bajos los salarios y las condiciones para todos los trabajadores. Luego, al hacer chivos expiatorios a los inmigrantes por las dificultades y la inseguridad que enfrentan los trabajadores nativos, dividen a la clase trabajadora contra sí misma y debilitan su poder, tal como lo hacen con el sexismo, el racismo, etc.

Además, los poderes fácticos están amenazados por el papel históricamente militante de los inmigrantes. Esto ha quedado claro desde los primeros días del movimiento laboral estadounidense, cuando los refugiados europeos que huían de la pobreza y la persecución constituían la columna vertebral de las organizaciones radicales. Y continúa demostrándose hoy, ya que inmigrantes y refugiados de América Latina y de todo el mundo lideran las peleas de conserjes, trabajadores de hoteles, enfermeras, empleados de restaurantes y muchos otros trabajadores en los sectores público y privado.

Es de interés para todos los trabajadores solidarizarse con sus hermanas y hermanos inmigrantes, quienes aportan una vitalidad muy necesaria para el movimiento laboral de Estados Unidos que hace mucho se debía revitalizar.

Por lo tanto, es alentador que en muchos casos los trabajadores inmigrantes encuentren un amplio apoyo. En Mississippi, por ejemplo, los sindicatos defienden a sus miembros y las organizaciones comunitarias se movilizan para ayudar a las víctimas de las redadas. Latinos Unidos de UFCW y la Alianza de Derechos de Inmigrantes de Mississippi solicitan donaciones en sus páginas de Facebook. Se han recibido declaraciones de apoyo de organizaciones laborales como AFL-CIO, Sindicato de Pintores, Teamsters, Trabajadores de la Comunicación de EE. UU., Asociación Nacional de la Educación y Federación de Maestros de EE. UU.

Ojalá que acciones como estas resulten ser pasos para construir la defensa agresiva de los trabajadores inmigrantes que, en esencia, es crucial para la defensa de todos los trabajadores.

La solidaridad con los inmigrantes es de interés para todos los trabajadores.

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